El neoliberalismo nació en Chile; el neoliberalismo morirá en Chile

Daniel Jadue es el alcalde de Recoleta, una comuna que forma parte de la ciudad en expansión de Santiago, Chile. Su oficina se encuentra en el sexto piso de un edificio municipal en cuyo tramo inferior se encuentra una farmacia, una óptica y una librería a cargo del municipio que se dedican a brindar bienes a precios razonables. En las paredes de su oficina hay emblemas de su compromiso con el pueblo palestino, incluidas banderas y una caricatura icónica de Handala creada por Naji al-Ali, un caricaturista palestino que fue asesinado en 1987. ‘Soy palestino’, me dice Jadue con orgullo. «Nací el 28 de junio de 1967, pocos días después de que los israelíes tomaran Jerusalén». La lucha de los palestinos, que ha perseguido gran parte de su vida política, dice, «no es tan diferente de la lucha del pueblo chileno». Ambos luchan por lo mismo: la justicia ‘.

El año pasado, Jadue dijo que se postularía como candidato de la oposición en las elecciones presidenciales chilenas de noviembre de 2021. Las encuestas muestran que podría ser un contendiente serio, incluso el posible ganador. Chile ha sido sacudido por una ola de protestas contra el gobierno de derecha del presidente Sebastián Piñera. Estas protestas, así como las movilizaciones por una nueva constitución, brindan la base para la esperanza de que la izquierda pueda retomar el palacio presidencial por primera vez desde que Salvador Allende asumió el cargo en nombre de la lista de la Unidad Popular en 1970.

Daniel Jadue habla con Vijay Prashad.

A los pocos minutos de nuestra reunión, se hizo evidente de inmediato por qué hay tanto apoyo para Jadue: es un hombre afable y decente con un claro sentido de su trabajo y un profundo compromiso con las personas y sus necesidades.

Como miembro del Partido Comunista de Chile desde 1993, Jadue tiene la misión de revertir el curso del largo experimento de Chile con el neoliberalismo. A menudo se dice que el neoliberalismo , la plataforma política de austeridad para la gente y riqueza para los multimillonarios, se implementó por primera vez en Chile. Como dice la consigna popular, el neoliberalismo nació en Chile y morirá en Chile.

Formado como arquitecto, Jadue tiene un claro sentido de planificación a largo plazo. En 2001, me dice, los comunistas de Recoleta desarrollaron un plan estratégico para ganar la alcaldía en 2012. En ese momento, la extrema derecha controlaba la comuna, ganando más del cincuenta por ciento de los votos. El plan comunista parecía extravagante. Jadue se postuló sin éxito para el cargo de alcalde en 2004 y 2008, prevaleciendo finalmente en 2012 después de construir una amplia coalición entre la clase trabajadora, los sectores excluidos y los pequeños comerciantes. Ahora, es la extrema derecha la que es marginal mientras que la izquierda gana más de la mitad de los votos en Recoleta.

Cuando el general Augusto Pinochet encabezó el régimen golpista de 1973 a 1990, la política económica del gobierno estuvo dominada por los Chicago Boys, un grupo de economistas chilenos cuyas políticas neoliberales sirvieron a los intereses de multinacionales extranjeras. La esencia del neoliberalismo es la privatización de la vida social y económica, la reducción de impuestos a los ricos y a las corporaciones, y el desgaste de los esquemas de bienestar social y del sector público.

Cuando Jadue y los comunistas recuperaron Recoleta, la comuna se convirtió en un laboratorio donde comenzaron a revertir la dinámica neoliberal. Los mecanismos para esta reversión no fueron un pivote total hacia el socialismo, lo cual no es completamente posible dadas las limitaciones legales y políticas de la oficina del alcalde; más bien, fueron un experimento para reconstruir el sector público. Desde 2003, Jadue ha impulsado una agenda para transferir recursos del gobierno a la educación pública y a los consejos vecinales como presidente de la organización social y cultural local La Chimba. Desde la alcaldía, Jadue creó una farmacia municipal, una óptica, una librería y una tienda de discos, una universidad abierta y un proyecto inmobiliario que funciona sin ánimo de lucro. ‘He soñado con este plan toda mi vida’, me dice Jadue.

Varvara Stepanova (URSS), Study the Old, but Create the New, 1919.

Varvara Stepanova (URSS), Study the Old, but Create the New , 1919.

No hay nada especialmente radical en el proyecto de Recoleta, admite Jadue. Anteriormente, los empobrecidos acudían a la oficina municipal, solicitaban transferencias de efectivo para ayudar con los medicamentos, por ejemplo, y luego usaban el dinero que se les daba para comprar medicamentos del costoso sector privado. Ahora, en lugar de subsidiar al sector privado con fondos públicos, dice Jadue, el municipio administra la farmacia, que luego vende los medicamentos a un precio justo. Al hacerlo, el municipio puede obtener los medicamentos a un costo reducido, lo que les ha ahorrado una enorme cantidad de dinero.

Si esta política racional no solo atiende a los pobres y le ahorra dinero al municipio, le pregunto, ¿por qué otros municipios no siguen el modelo de Recoleta? ‘Porque no les interesa el bienestar de la gente’, me dice Jadue. El ‘capitalismo’, dice Jadue, ‘crea a los pobres’, y los pobres luego vienen a pedir bienes y servicios al Estado debido a su relativa impotencia. “Los pobres son más honestos que los ricos. Si los pobres pueden comprar bienes y servicios a un precio justo, entonces no piden dinero ”.

Charles White (Estados Unidos), General Moses (Harriet Tubman), 1965.

Charles White (Estados Unidos), General Moses (Harriet Tubman) , 1965.

En 1910, seis años antes de publicar sus poderosos poemas de Chicago , Carl Sandburg escribió un pequeño folleto para el Partido Socialista de América titulado Tú y tu trabajo . Sandburg, escrita en forma de carta a una persona llamada Bill, comienza con una larga sección sobre cómo el amigo de Bill acaba de perder su trabajo. Es fácil, escribe Sandburg, decir que es culpa del desempleado que no tenga ocupación: es vago, es incompetente, sus fracasos son suyos. Pero estos «fracasos», escribe Sandburg, son consecuencia de la clase en la que nació y no de su persona.

«Lo que haces tú mismo es individual», escribe Sandburg en un estilo llano que le resultaría familiar a Jadue. ‘Lo que haces o con o para otros es social. ¿Obtienes la distinción, Bill? Pues pégalo en tu sombrero y fíjalo en tu memoria. Pero no lo pierda. Si puedo conseguir que tenga en cuenta esta diferencia entre lo social y lo individual, lo convertiré en socialista ». La política neoliberal dificulta la experiencia de la sociedad de una manera civilizada. Si las personas tienen dificultades para conseguir un trabajo, o si los trabajos mismos son más estresantes, o si aumentan los tiempos de viaje, es fácil esperar que los ánimos se deshicieran. Si la atención médica es difícil de obtener, si las pensiones se deterioran antes de los gastos más altos (incluidos los impuestos), y si simplemente se hace más difícil lidiar con la vida cotidiana, aumentará la ira y se manifestará una miseria social generalizada.

Otto Griebel (Alemania), The Internationale, 1929/30.

Otto Griebel (Alemania), The Internationale , 1929/30.

El civismo no es solo una cuestión de actitud. El civismo es una cuestión de recursos. Imagínese si la sociedad utilizara nuestros considerables tesoros sociales para garantizar un sustento digno para los demás, para asegurar la atención médica y para los ancianos, y para garantizar que abordamos nuestros problemas urgentes de manera colectiva. Solo entonces habrá el tiempo libre necesario para descansar entre amigos, ser voluntario en nuestras comunidades, conocerse y estar menos estresados ​​y enojados.

La «esperanza» tampoco es un sentimiento individual; tiene que ser producido por personas que hacen cosas juntas, construyen comunidades, luchan por sus valores. Esto es precisamente lo que se ve en el proyecto Recoleta, y es precisamente lo que se muestra en otros proyectos socialistas en todo el mundo, desde el gobierno del Frente Democrático de Izquierda en Kerala y el proyecto revolucionario en Cuba.

Imagínese lo que todos los recursos escondidos en paraísos fiscales ilícitos y gastados en cosas derrochadoras como armas y recortes de impuestos podrían hacer para construir una sociedad decente: podrían financiar escuelas desde el jardín de infantes hasta la universidad, transporte público que puede suplantar a los automóviles de combustibles fósiles , vivienda pública, hospitales a los que se accede por atención universal de salud, centros artísticos y comunitarios y, sobre todo, una jornada de cuatro horas con salario de jornada completa para que haya tiempo para ayudar a reconstruir la sociedad.

Cuando se le preguntó a Kurt Vonnegut si los aliados deberían haber bombardeado Dresde durante la Segunda Guerra Mundial, respondió que, después de todo, había sido bombardeada; la cuestión, más bien, era cómo se comportaba uno después del bombardeo. La retirada de recursos por parte de los multimillonarios habilitada por la pizarra política del neoliberalismo bombardea efectivamente a la sociedad, por lo que la pregunta sobre la mesa es cómo nos comportamos en medio de la carnicería.

Hablar con personas como Daniel Jadue, y con otros como TM Thomas Isaac (ministro de Finanzas de Kerala) y Elizabeth Gómez Alcorta (Ministra de Mujeres, Géneros y Diversidad en Argentina), le da a uno una buena idea de cómo revertir la erosión de nuestra vida social. No solo imaginan el futuro; están empezando a construirlo ahora.

Escrito por Vijay Prashad.

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